PROGRAMAS DE PREVENCIÓN DE DROGAS EN LA ESCUELA

¿Deben los proveedores de salud mental liderar estos programas?

Los programas de prevención de drogas son una parte importante de la estrategia nacional para reducir la prevalencia de trastornos por uso de sustancias. Las escuelas son un escenario importante para estas intervenciones porque el consumo de drogas generalmente comienza durante la adolescencia y las escuelas brindan un fácil acceso a un gran número de jóvenes.

Aunque los enfoques que adoptan los programas para la prevención de drogas son bastante variados, en general están diseñados para reducir el impacto de los factores de riesgo (por ejemplo, pares que usan drogas, impulsividad), al tiempo que aprovechan los efectos amortiguadores de los factores de protección (por ejemplo, vínculos sociales, autocontrol). El objetivo principal de los programas de prevención de drogas en la escuela es prevenir o retrasar el inicio del uso de sustancias entre los estudiantes.

Los programas basados ​​en la escuela son dirigidos por facilitadores, quienes toman el papel principal en la implementación del plan de estudios de prevención con los estudiantes. Sus responsabilidades generalmente incluyen impartir lecciones de prevención de drogas en el aula, liderar actividades interactivas (por ejemplo, juegos, juegos de roles, debates), controlar el comportamiento en el aula, involucrar a los padres y miembros de la comunidad (cuando corresponda) y garantizar la fidelidad. La investigación subraya la importancia de los facilitadores y sugiere que “quién” está implementando el programa a veces puede ser tan importante como “qué” programa se está implementando.

El problema es que la mayoría de los programas basados ​​en la escuela no especifican quién debe ser el facilitador y las escuelas a menudo se quedan sin una guía para seleccionar proveedores, lo que puede resultar en una mala toma de decisiones con respecto a la implementación. Aquí hay algunas consideraciones prácticas para los funcionarios escolares, los profesionales de prevención y los encargados de formular políticas a medida que toman decisiones sobre quién debe implementar los programas de prevención de drogas en la escuela. La discusión se centra en tres de los tipos de facilitadores más utilizados:

a) maestro de clase,

 b) profesional de salud mental

c) policía.

Maestros de aula como facilitadores

Ventajas

Debido a que los estudiantes están organizados por períodos de clase, los maestros pueden proporcionar información sobre la mejor manera de programar y coordinar la implementación para que todos los estudiantes reciban el programa y se evite la superposición de instrucción.

Además de ser excelentes educadores, los maestros de clase ya tienen una relación, confianza y vínculo establecidos con los estudiantes, lo que probablemente mejorará la motivación de aprendizaje y el cambio de comportamiento.

Los maestros de clase a menudo son conscientes de las necesidades individuales de los alumnos y pueden adaptar la instrucción del programa al estilo de aprendizaje del alumno.

Desafíos prácticos

Con los recientes cambios hacia las pruebas de alto riesgo y el rendimiento estudiantil, las escuelas deben tener en cuenta que el uso de maestros para dirigir programas de prevención de drogas los aleja de la instrucción académica y el tiempo de planificación.

Por lo general, a los maestros no se les paga extra para facilitar los programas de prevención de drogas que pueden conducir a una “aceptación” deficiente y una falta de atención con respecto a la implementación.

Encontrar los fondos para capacitar a los maestros de aula para implementar programas es otro desafío. A veces, los presupuestos solo prevén la compra de los materiales (por ejemplo, manuales del maestro y libros de trabajo de los alumnos), dejando que el maestro de la clase implemente el programa con poco o ningún apoyo.

Profesionales de la salud mental como facilitadores.

Ventajas

Es probable que los profesionales de la salud mental tengan clientes involucrados en drogas y que estén relativamente bien informados sobre las consecuencias psicosociales que puede causar la adicción. Los estudiantes también pueden percibirlos como más creíbles cuando se trata de temas de consumo de drogas.

Los profesionales de salud mental experimentados y bien entrenados sabrán que la prevención es mucho más que la educación sobre drogas, y a menudo implica desarrollar autoeficacia, habilidades para tomar decisiones, comunicación efectiva y manejo de la ira.

Su capacitación clínica también los hace expertos en desarrollar confianza y relación (por ejemplo, mediante alianzas terapéuticas), así como en identificar y responder a los jóvenes en crisis.

Desafíos prácticos

Hay una escasez nacional de profesionales de la salud mental con verdadero conocimiento y práctica en el área de la prevención del consumo de drogas  Lo que significa que pueden no estar disponibles para facilitar los programas de prevención cuando sea necesario. Además, los profesionales de la salud mental basados ​​en la escuela tienden a verse inundados con múltiples demandas competitivas (por ejemplo, supervisar pruebas estandarizadas), lo que puede reducir aún más su disponibilidad.

Los profesionales de la salud mental, como los trabajadores sociales, los consejeros y los psicólogos, tienden a recibir capacitación a nivel de posgrado, lo que los convierte en una opción costosa para facilitar los programas.

Los profesionales de la salud mental pueden estar menos familiarizados con la forma de manejar el comportamiento de un gran salón de clases de estudiantes porque la mayor parte de su trabajo generalmente involucra la interacción con clientes individuales o grupos pequeños.

La policía como facilitadores

Ventajas

La policía puede hacer de mensajeros de prevención creíbles porque los estudiantes generalmente están interesados ​​en saber de la policía debido a la percepción de que sus trabajos son emocionantes. Esta percepción se ve reforzada por la popularidad de los programas de televisión y películas actuales que retratan el trabajo policial como emocionante y peligroso.

La policía tiende a conocer las sanciones legales asociadas con el uso indebido de varias drogas (por ejemplo, drogas ilícitas vs medicamentos recetados vs alcohol). Esto es particularmente útil en el clima actual de leyes de drogas que cambian rápidamente a nivel federal (por ejemplo, programación de drogas), estatal (por ejemplo, leyes de marihuana) y local.

También puede haber una ventaja económica al usar la policía como proveedores de programas. Algunos oficiales de policía que facilitan programas de prevención de drogas están jubilados y requieren menos compensación que otros facilitadores o simplemente pueden ofrecer su tiempo como voluntarios.

Desafíos prácticos

Un argumento clave para no usar la policía es que algunos jóvenes albergan actitudes negativas hacia ellos, derivadas de experiencias personales negativas con la policía.

Debido al uso excesivo de la fuerza policial y al reciente impulso del gobierno para expandir el uso de la policía local en la ejecución de las órdenes de deportación, algunos vecindarios (especialmente las comunidades minoritarias) tienen una relación tensa con la policía. En lugar de ser una figura de autoridad confiable, algunos estudiantes pueden ver a los agentes de policía como alguien que puede acosarlos o arrestarlos, lo que les dificulta transmitir su mensaje de prevención.

Las escuelas también deben ser conscientes de un creciente compromiso con una respuesta “más suave” al uso de drogas que desestima la participación de la policía. El uso de drogas se considera cada vez más como un problema de salud pública en lugar de un problema criminal, y algunos pueden ver el uso de la policía como una estrategia anticuada que envía el mensaje incorrecto de que las personas con problemas de drogas necesitan castigo, no ayuda.

Es posible que las escuelas deseen considerar los problemas planteados aquí antes de hacer una selección sobre qué tipo de facilitador es el más apropiado para las comunidades a las que sirven.

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