LOS ADULTOS MAYORES SE ENFRENTAN A DESAFÍOS ÚNICOS EN LA CRISIS DE LOS OPIOIDES

Adultos mayores y uso médico de opioides.

Los adultos mayores son uno de los grupos demográficos más grandes que reciben opioides para el tratamiento del dolor. Aproximadamente el 50% de los adultos mayores experimentan dolor diario y se estima que 10 millones de adultos mayores obtienen al menos una receta de opioides al año. Un estudio reciente encontró que entre 1995 y 2010 se produjo un aumento de casi nueve veces en las recetas de opiáceos de las visitas médicas realizadas en el consultorio por adultos mayores.

Otra investigación que prescribió el seguimiento en los hospitales señaló que un tercio de los adultos mayores hospitalizados por afecciones no quirúrgicas recibieron opioides, lo que sugiere que estos medicamentos se recetaron a adultos mayores que pueden no necesitarlos. Aún más preocupante es que, en comparación con el entorno comunitario, el uso de opioides puede ser aún mayor en hogares de ancianos, y un estudio encontró que uno de cada siete residentes de hogares de ancianos recibe recetas de opioides a largo plazo.

Adultos mayores y uso de opioides no médicos

Estos aumentos dramáticos en el uso médico de opioides han sido paralelos a aumentos en el uso no médico (también llamado uso indebido). El uso no médico se define como tomar un opioide recetado que no se le recetó al usuario o en formas que el prescriptor no pretendía (por ejemplo, usar en dosis más altas, método de ingestión inadecuado). Los opioides pueden causar euforia, elevación del estado de ánimo, alivio del dolor y relajación extrema, lo que los hace propensos al mal uso.

El uso no médico de opioides entre los adultos mayores ha aumentado constantemente durante aproximadamente dos décadas. Un informe federal reciente mostró que el uso indebido de opiáceos entre los adultos mayores casi se ha duplicado desde 2002. Incluso la heroína se ha convertido en una preocupación, y un estudio señaló aumentos significativos en el número de adultos mayores que buscan tratamiento para la adicción a la heroína.

Vulnerabilidad de los adultos mayores.

Este aumento en el uso y uso indebido de opioides es preocupante porque los adultos mayores son más vulnerables a los efectos adversos de los opioides que los grupos de edad más jóvenes. Los adultos mayores experimentan una variedad de cambios relacionados con la edad que afectan la absorción, distribución, metabolismo y eliminación de opioides. Por ejemplo, la disminución asociada con la edad en el

funcionamiento de los riñones y el hígado puede comprometer su capacidad de metabolizar y eliminar los opioides.

Además de los cambios farmacocinéticos, los adultos mayores son propensos a una mayor sensibilidad a los opioides (es decir, efectos más pronunciados a dosis equivalentes que se usan en adultos más jóvenes), lo que puede causar sobre-sedación y accidentes. Los adultos mayores también tienen un riesgo elevado debido a problemas sociales (dificultades financieras, aislamiento social), problemas psicológicos (depresión, pérdida de memoria) y dolencias físicas (falta de movilidad, problemas de salud en general). Los médicos deben tener en cuenta que estos problemas concurrentes pueden dificultar la detección del uso de opioides, y las personas mayores tienen menos probabilidades de admitir el uso indebido que los grupos de edad más jóvenes debido al estigma.

El envejecimiento también conlleva un riesgo creciente de afecciones médicas dolorosas, y la gran mayoría de las personas mayores informan haber experimentado recientemente algún tipo de dolor. Esto puede conducir al desarrollo o la continuación del uso no médico de opioides para el alivio del dolor debido a sus efectos analgésicos a corto plazo. Además, los adultos mayores a menudo toman múltiples medicamentos, lo que aumenta el riesgo de eventos adversos derivados de reacciones a medicamentos e interacciones que involucran opioides. Estos factores de riesgo únicos colocan a los adultos mayores en alto riesgo de hospitalizaciones relacionadas con opioides y muertes por sobredosis.

Consecuencias relacionadas con los opioides entre los adultos mayores.

La prevalencia de visitas a la sala de emergencias relacionadas con opioides, hospitalizaciones y sobredosis entre los adultos mayores no solo es alta, sino que aumenta rápidamente. De 2005 a 2011, por ejemplo, hubo un aumento del 121% para los adultos mayores en la tasa de visitas a la sala de emergencias relacionadas con los opioides recetados. Además, los datos recientes de los CDC muestran que el mayor aumento en las sobredosis relacionadas con opioides se produjo en adultos de 55 a 64 años. Y con respecto a las hospitalizaciones relacionadas con los opioides, los mayores aumentos en la última década fueron entre pacientes de 65 años o más (85% de aumento).

Desafíos únicos que enfrentan los adultos mayores

El estándar de oro para el tratamiento de los trastornos por uso de opioides es la farmacoterapia e implica el uso de medicamentos como la metadona, la buprenorfina y la naltrexona. El problema es que la mayoría de los adultos mayores están cubiertos por Medicare y asegurar la cobertura de estos medicamentos a través del beneficio de medicamentos recetados (conocido como parte D) ha sido un desafío.

El primer obstáculo es que la Parte D de Medicare no cubre la metadona para tratar el trastorno por uso de opioides en un entorno ambulatorio, incluso cuando un médico está dispuesto a recetar. La Parte D de Medicare puede ayudar a cubrir el costo de la buprenorfina, pero eso solo si el paciente puede encontrar un recetador que haya sido liberado de buprenorfina que participe en Medicare, acepte la asignación y considere que la receta es médicamente necesaria. Esto puede ser particularmente difícil para los adultos mayores en las zonas rurales. Incluso si el paciente puede cumplir con estos requisitos, el costo del medicamento generalmente solo está cubierto en parte.

Más allá de la cobertura de Medicare, el estigma es una barrera importante para el tratamiento de adultos mayores. Si bien el estigma no es exclusivo de los adultos mayores, se puede pronunciar entre este grupo de edad. Debido a esto, los adultos mayores son más reacios a buscar tratamiento o admitir su uso indebido de opioides a otros.

Con esto en mente, los proveedores deben saber que se sabe que los adultos mayores responden más a un enfoque de apoyo y sin confrontación que a estilos de evaluación e intervención más asertivos. Los médicos deben hablar con los adultos mayores sobre su uso de opioides no con la intención de identificar a un “abusador”, sino dentro del contexto de una evaluación global y con el objetivo de promover la salud en general.

El hecho de que las intervenciones rara vez se adaptan a las necesidades específicas de los adultos mayores también es problemático. Las herramientas de detección utilizadas para identificar el uso indebido de opioides entre los adultos mayores a menudo no están diseñadas específicamente para este grupo de edad. Como resultado, estos instrumentos a menudo no identifican el uso indebido de opioides entre clientes mayores.

Además, los programas que tratan el trastorno por consumo de opioides rara vez se diseñan específicamente para clientes de una edad avanzada. De hecho, se estima que solo el 18% de los programas de tratamiento están diseñados pensando en los adultos mayores. También es poco común que grupos de apoyo como Narcóticos Anónimos se adapten a este grupo de edad, lo que puede limitar su beneficio para los adultos mayores. Es posible que se necesiten modificaciones en los grupos de apoyo tradicionales, como disminuir el ritmo de la reunión para reflejar los cambios cognitivos en el envejecimiento, para que los adultos mayores se beneficien y se sientan bienvenidos.

Afortunadamente, hay razones para el optimismo. El Congreso está considerando permitir que Medicare cubra el tratamiento con metadona. Se ha introducido legislación y una comisión federal sobre la epidemia de opioides ha recomendado que se haga esto. Si se aprueba este proyecto de ley, más adultos mayores que necesiten metadona tendrían acceso a él, lo que podría ayudar a reducir las hospitalizaciones y muertes relacionadas con los opioides.

En cuanto a reducir el estigma entre los adultos mayores, la investigación muestra que el autoestigma se puede reducir a través de intervenciones terapéuticas como la aceptación grupal y la terapia de compromiso, mientras que el estigma social se puede reducir a través de entrevistas motivadoras y la comunicación de historias positivas de personas con trastornos por abuso de sustancias. . Los médicos también harían bien en familiarizarse con los programas de tratamiento “amigables para los mayores” y los grupos de autoayuda a los que pueden derivar a sus clientes adultos mayores. Como grupo de alto riesgo, los adultos mayores merecen atención especializada e intervenciones que tengan en cuenta sus necesidades únicas.

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